2021年1月17日 星期日

黃石國家公園(Yellowstone National Park) - 歷史簡介(Introduction)

封面照片:1872年由攝影師威廉.傑克森拍下人類第一張老忠實間歇泉噴發的照片

前言
小時候媽媽曾經帶我去美國玩過一次,那時跟團去的黃石國家公園只看了老忠實間歇泉和猛瑪象溫泉梯田就離開了!

直到10幾年後的2010年,我去美國密西根大學念研究所,才又有機會在2011年和朋友再去了一次黃石國家公園,雖然只有短短的三天,但因為規劃得宜,又在夏天日照時間長的時候去,幾乎把所有的知名景點都仔細地逛過一遍,那時候的拍照性格就已經很有耐心,把所有大大小小參觀過的地熱景觀都拍下並作註解,讓我回來時可以做詳細的圖文介紹,可在接下來的網誌中看到。

2016年的9月,因為知道大稜鏡溫泉可以在高山上拍攝俯視照片,所以又去了一次,但在抵達時下了大雪,原本的計畫破滅,然而在漂亮的黃石公園遇到大雪,景色也非常壯觀,又多了一次特別的體驗,希望不久的將來能再去一次,把還沒拍到的美景拍回來。

接下來就介紹黃石國家公園了人文歷史吧!

史前時代
人類在大黃石地區的活動似乎遵循著環境變化,目前發現最早的人類活動證據在15000年前,但那時還在冰河時期,人類應該還未在現今的黃石國家公園範圍內生活,在13000~14000年前冰河期結束到11000年前之間,這裡才開始有人類的蹤跡。考古學家發現當時人們使用的石器和石製投擲武器,因此推測當時的人們開始在這塊土地狩獵哺乳類動物和採集植物。

冰河時期過後氣候開始變暖變乾,冰河期的物種開始滅絕,草和森林開始覆蓋原本裸露的火山岩層,大約9500年前人類適應氣候變化後也開始補食中小型動物。目前國家公園內已發現1850處古代印地安人的生活遺址,包括獵捕北美野牛、羊、馬鹿、鹿、熊、貓科動物和狼的證據,以及營地和步道的遺跡。
9350年前的人們所使用的刀

印地安人部落

來自各地的印地安人部落在國家公園成立之前都有在這裡活動的紀錄,他們在這裡打獵、捕魚、採集植物、開採黑曜石,並利用這裡的熱泉水來當作宗教或治病的工具。

基奧瓦人(Kiowa)的口述故事說明他們的祖先大約在1400~1700年開始在這裡生活;黑腳人(Blackfeet)、卡尤塞人(Cayuse)、柯達蓮人(Coeur d'Alene Nez)、肖肖尼人(Shoshone)和伯斯人(Perce)的祖先也經常利用先人建立的步道穿越黃石這片土地,他們會去間歇泉區、舉行宗教儀式、打獵、捕魚、採集植物、開採黑曜石和貿易(以物易物);肖肖尼人的口述故事中也提到以前會有家族來到黃石收集黑曜石以便狩獵北美野牛;有些部落也會到現在公園內的釣魚橋(Fishing Bridge)這個地方集會。
黃石國家公園周遭的印第安部落分布圖

烏鴉部落(Crow)佔據的地方大約在黃石以東;尤瑪蒂拉部落(Umatilla)佔據的地方在黃石北方;肖肖尼(Shoshone)、班諾克(Bannock)和一些其他高原部落則會每年定期穿過黃石去狩獵動物;黑腳部落(Blackfeet)則在黃石的西邊和南邊開放區域打獵。

大約在1700年代,一些生活在此的部落開始從歐洲人那學會使用馬匹,這大大改變了他們的生活習慣,因為有了馬之後他們可以移動的更迅速也更遠,狩獵北美野牛和其他動物的機會也變多了。不過也有些印地安部落不願意使用馬匹,譬如有名的食羊者部落(Tukudika or Sheep Eaters),他們屬於肖肖尼部落的一支,適應了山地生活而不願使用馬匹,他們利用狗來攜帶食物、毛皮和其他生活必需品。食羊者的名稱是因為他們會追蹤大角羊的遷徙而獵捕它們,並會利用大角羊身體的各個部位做成不同的工具,譬如他們會將大角羊的角浸入熱泉水中軟化做成弓,賣給其他部落。也會將羊皮做成衣服和其他部落交易。
食羊者部落(Tukudika or Sheep Eaters)

歐洲人的到來
1700年代末期,毛皮商人跑到密蘇里河的大支流黃石河找尋願意和他們交易毛皮的印地安人,根據現在的研究認為,當時的毛皮商人應該還不清楚黃石公園內的地熱景觀,但可能多少從印地安人那裡聽到一些關於地熱景觀的資訊。

1804~1806年由湯瑪斯.傑佛森(Thomas Jefferson)總統指派的路易斯-克拉克探勘隊(The Lewis and Clark Expedition)也繞過黃石國家公園,雖然他們有耳聞黃石公園的地熱景觀,但沒有派人探勘。不過探勘隊的一名隊員約翰.科爾特(John Colter)在回程中脫隊加入黃石區域的毛皮獵人行列,他很有可能經過黃石湖的西北部湖岸並穿過靠近現在高塔瀑布(Tower Fall)附近的黃石河,當時他在筆記本寫下看到硫磺溫泉(Hot Spring Brimstone)的經歷,雖然歷史學家對於他是否真的到過現在的黃石國家公園範圍內仍有爭論,不過他是最有可能在文字紀錄的歷史中,進到公園內的第一個白人。
科爾特在1807~1808年的冬天探險中和印地安烏鴉部落的人相遇

在科爾特的旅程不久之後,美國和英國爆發了1812年戰爭(第二次獨立戰爭),所以人力和資金全部調去打戰,因此探勘黃石區域的計畫就擱置了。戰爭過後,因為毛皮的需求,1820年代毛皮獵人又再次進入洛磯山脈,其中丹尼爾.波茲(Daniel Potts)曾經投書費城日報講述黃石公園的各種神奇景觀;另外一位毛皮獵人奧斯本.羅素(Osborne Russell)也曾在1914年出版他在1835~1839年於黃石公園這區獵取毛皮的經歷,他雖然不是一位優秀的毛皮獵人,但因為受過良好的教育又有敏銳的觀察力,並保有寫日記的習慣,所以他的日記讓後世可以一窺毛皮獵人的日常生活。

不過最有名的是毛皮獵人吉姆.布萊傑(Jim Bridger),他大約是在1825年開始在黃石高原附近的地區狩獵毛皮,他將在黃石公園的經歷加油添醋的講述給其他人聽,雖然很多人認為他吹牛而不相信,不過這些故事也吸引一些人日後親身到黃石證實。
吉姆.布萊傑

黃石公園探勘隊
1860年第一支由美國政府組織並由威廉雷納德(William F. Reynolds)上尉帶領的探險隊,在準備前往黃石高原探勘時,因為遇到春末的大雪無法前往,沒有完成原本的計畫。之後數年美國南北戰爭就爆發了,也暫時停止了黃石高原的探勘計畫。

在戰爭結束不久後,很多探勘計畫陸續被提出,但沒有一個真的執行。

1869年佛森-庫克-彼得森探隊(Folsom-Cook-Peterson Expedition)
1869年,大衛.佛森(David E. Folsom)、查爾斯.庫克(Charles W. Cook)和威廉.彼得森(William Peterson)決定前往黃石高原探勘,因為印地安部落的攻擊事件,他們的朋友勸他們不要去,認為他們這樣是自殺行為,不過他們也不顧勸阻前往。他們從蒙大拿州的波茲曼(Bozeman),向南走過加列廷河和黃石河的分水嶺,再翻越山脈進入到現今黃石國家公園的範圍內,他們看到了高塔瀑布(Tower Fall)和黃石河大峽谷,並繼續向南看到了泥火山到黃石湖的沿路風景,再到西姆指間歇泉盆地(West Thumb Geyser Basin),最後前往肖肖尼湖(Shoshone Lake)和火洞河畔的各個間歇泉盆地。這次的探勘更新了1865年探險家華特.華盛頓.德拉西(Walter Washington DeLacy)所畫的黃石地區地圖,並為芝加哥的雜誌西方月刊(Western Monthly)撰寫文章。他們的探險文章又再次燃起科學家想要親眼看看關於黃石地區的各種傳說故事。
左圖:大衛.佛森;右上:查爾斯.庫克;右下:威廉.彼得森

查爾斯.庫克(左)和第一任黃石國家公園監督人歐布萊特(右)

1870年瓦許本-蘭福德-多恩探隊(Washburn-Langford-Doane Expedition)
1870年8月,由一星上將亨利.瓦許本(Henry D. Washburn)、蒙大拿州的政治家和商人納撒尼爾.蘭福德(Nathaniel P. Langford)和律師柯尼利厄斯.赫奇斯(Cornelius Hedges)帶領,中尉古斯塔夫斯.多恩(Gustavos C. Doane)護衛的探勘隊從波茲曼附近的艾利斯堡(Fort Ellis)出發前往黃石高原,他們也看到了高塔瀑布(Tower Fall),並前往黃石湖的東方和南方湖岸,也到了他們當時命名為老忠實的上中下間歇泉盆地(Lower, Midway, and Upper Geyser Basins)探勘。隨後他們爬了幾座山峰,並下到黃石河大峽谷,過程中他們嘗試測量和分析無數令人讚嘆的自然景觀。
左上:亨利.瓦許本;右上:納撒尼爾.蘭福德;左下:柯尼利厄斯.赫奇斯;右下:古斯塔夫斯.多恩

艾利斯堡(Fort Ellis)

瓦許本探勘隊經歷的描述

1871年海登探勘隊(Hayden Expedition)
1871年由美國國土地質和地理調查局(US Geological and Geographical Survey of the Territories)局長費迪南.海登(Ferdinand V. Hayden)帶領的探勘隊,是第一個正式對黃石高原展開科學研究的團隊,他的隊員裡有兩位植物學家、一位氣象學家、一位動物學家、一位鳥類學家、一位礦物學家、一位地形學家、一位農業統計學兼昆蟲學家、兩位藝術家、一位攝影師和隨行協助人員。
費迪南.海登(Ferdinand V. Hayden)

海登探勘隊成員合照

他們帶回了早期各種地熱傳說的科學證據,也為世人帶來了更精細的地圖。隨行的藝術家亨利.艾略特(Henry W. Elliot)和湯瑪士.莫蘭(Thomas Moran)的畫作和攝影師威廉.亨利.傑克森(William Henry Jackson)的照片更是將黃石地區的獨特風景生動的帶到世人面前,提供過往傳說的視覺證據。海登探勘隊的報告激起了科學界對此地的興趣,也引起更多國家級的關注。
亨利.艾略特(Henry W. Elliot)

湯瑪士.莫蘭(Thomas Moran)

攝影師威廉.亨利.傑克森(William Henry Jackson)

黃石國家公園的成立
探勘隊帶回來的資訊助長了黃石地區禁止私人開發的聲音,蘭福德和他的幾個同伴參考1864年優勝美地法案(Yosemite Act)將優勝美地峽谷信託給加州政府保護的先例,在1871年末到1872年初於華盛頓提出法案,希望立新法將黃石地區獨立出來保護,不受之前公共土地轉移給私人擁有的法律所規範(就是那個區域不能依法轉換為私人土地)。

多虧藝術家亨利.艾略特(Henry W. Elliot)和湯瑪士.莫蘭(Thomas Moran)的畫作和攝影師威廉.亨利.傑克森(William Henry Jackson)的照片,讓國會議員可以想像黃石地區的美好和重要性,在海登探勘隊回來的6個月後的1872年3月1日,由美國國會通過再由總統尤利西斯.辛普森.格蘭特(Ulysses Simpson Grant)簽署法案而成立。主要位於美國懷俄明州的黃石國家公園,有少部分的土地位於愛達荷州和蒙大拿州,是美國第一個國家公園,也是世界第一個國家公園。
亨利.艾略特(Henry W. Elliot)的畫作

湯瑪士.莫蘭(Thomas Moran)的畫作

攝影師威廉.亨利.傑克森於1871年所拍的黃石河大峽谷照片

在立法的過程中,本來國會議員參考優勝美地州立公園的建立法案,也準備建立黃石州立公園,不過因為黃石公園除了懷俄明州還跨到部分蒙大拿州和愛達荷州,懷俄明州和蒙大拿州對於如何管理發生很多爭執,因此誤打誤撞黃石公園就被國會議員提升到聯邦等級而變成國家公園。

黃石公園的名字是由公園內的黃石河所得名,印地安人明尼它利部落(Minnetaree)稱此河流為Mi tse a-da-zi意思就是黃石河,但為什麼他們會較這條河流黃石河已不可考,前人有推測是黃石河大峽谷或是黃石河下游河岸旁的岩石顏色,較多人採信後者說法。後來在18世紀後期,來到這裡的法國人聽到印地安人說這條河流的名字而用法文翻譯為"Roche Jaune",意思也是黃石河。1805年,路易斯和克拉克探險隊到達這裡時,也是和印地安人接觸後,將名字翻譯成英文的黃石河,最後這個公園也就被稱作黃石國家公園。

黃石國家公園成立初期
黃石國家公園成立後,蘭福德被指派為第一任無給職的監督人(Superintendent),包括蘭福德在內的所有國家公園提倡者,都以為黃石國家公園的成立不會花到政府的經費。在擔任公園管理人的5年任期內,他至少到過公園兩次,一次是跟隨1872年的第二次海登探勘隊,另外一次是為了趕走偷偷在公園內墾荒的人,這段期間他只能盡他所能保護沒有法律保護的野生動物和自然景觀,沒有經費他也無法建造公園內的基礎建設也不能聘請管理員(ranger)。
納撒尼爾.蘭福德(Nathaniel P. Langford)

納撒尼爾.蘭福德守衛時的描繪

政治壓力讓蘭福德在1877年離任,隔年第二任的監督人菲力士.諾里斯(Philetus W. Norris)上任,國會也終於授權撥款以保護並改善黃石國家公園。諾里斯在猛獁象溫泉區建立公園總部、聘請第一位管理員和對社會宣導公園內禁止狩獵和破壞。大部分他建造的道路至今仍然是大環路(Grand Loop Road)的一部份,而他經常性的在公園內探索,也幫助建立了很多關於地理上的知識。
菲力士.諾里斯(Philetus W. Norris)

菲力士.諾里斯(Philetus W. Norris)

1882年諾里斯也淪為政治操作下的受害者而離任,接下來接任的三位監督人的無效管理,即使有十位助理監督人被授權兼任警察的任務,仍然抵擋不住盜獵者、擅自墾荒者、偷伐樹木者和破壞者的肆虐。

軍隊管理
因為之前幾年的無效管理,1886年國會拒絕撥款給黃石國家公園,因此內政部在國會的授權下,請求國防部幫忙。在1886年8月20日,美國軍隊接管了黃石國家公園,加強宣導並強力執行法規,他們在公園內的各個主要景點站崗並驅離違反規定者,騎兵隊也在公園內到處巡邏。

對公園傷害最大的是盜獵者,他們幾乎讓黃石國家公園內的北美野牛滅絕。1894年,軍隊士兵逮捕一個叫做艾德.豪威爾(Ed Howell)的人,因為他在鵜鶘峽谷(Pelican Valley)屠殺北美野牛,當時一位知名的記者艾默森.霍夫(Emerson Hough)在場,他將他對此事件的報導傳給當時一本很流行的雜誌森林與河流(Forest & Stream)。這本雜誌的編輯,也是一位很有名的自然學家喬治.柏德.格林內爾(George Bird Grinnell)幫忙將此事件弄到全國皆知。兩個月內不到,國會就通過國家公園保護法案(National Park Protection Act),也被稱作雷斯法案(Lacey Act),這項法令加強了軍隊保護國家公園的強制力。
軍人在逮捕艾德.豪威爾後和其所獵捕的北美野牛合照

喬治.柏德.格林內爾(George Bird Grinnell)

雖然軍隊可以有效地防止破壞者侵入或破壞,但他們無法滿足遊客對於公園內各項知識的需求。此外,在1800年代到1900年代早期,又有14座國家公園成立,每個公園都有各自的管理單位,導致了很不平衡的管理、低落的效率和缺乏未來規劃的問題。

國家公園管理局的成立
因為上述的問題,國家公園急需一個專業單位來協調和管理,而黃石國家公園從1872年到1900年代初期的管理經驗,對於此專業單位的成立也幫助很大。推廣此觀念的人包括有影響力的記者、為了推廣觀光的鐵路經營業者和國會議員等等。經過各界的努力,在1916年8月25日,國會通過了國家公園管理局組織法案(National Park Service Organic Act)並在總統湯馬斯.伍德羅.威爾遜(Thomas Woodrow Wilson)簽署生效。

黃石國家公園的第一批管理員(ranger)包括了軍隊管理時期的老兵,在1918年開始正式管理公園。國家公園管理局成立後的第一任黃石國家公園監督人(superintendent)是霍勒斯.歐布萊特(Horace M. Albright),他同時也是國家公園管理局的局長史提芬.馬瑟(Stephen T. Mather)的助理。歐布萊特建立的管理框架指引了接下來數十年黃石國家公園的管理方式。
霍勒斯.歐布萊特(Horace M. Albright)

黃石國家公園的邊界調整
在黃石國家公園剛成立時,就已經有人呼籲公園的邊界應該要更符合自然地形,譬如像是東邊邊界上的阿布薩羅卡山脈(Absaroka Range)就被原本的邊界切成兩塊。不過正反兩方都有各自的有力擁護者,所以爭論持續多年,直到1929年一套妥協方案最終被定案,胡佛總統簽署第一次邊界調整的法案,將西北角的石化木包含進去;將東北角邊界沿著鵝卵石溪(Pebble Creek)的分水嶺畫出;將拉馬河的源頭和部分黃石河的分水嶺劃入東邊邊界。

1932年,胡佛總統為了保護公園內馬鹿(Elk)及其他有蹄類動物的冬天庇護所,又頒佈了一條行政命令,在北邊界和加德納(Gardiner)西邊黃石河之間的7000英畝土地也劃進國家公園。

任務66
在二次大戰時,因為國家經費都轉移到戰爭,所以維護國家公園的預算受到很嚴重的刪減,很多基礎設施和道路工程都停擺或是沒錢維護。戰後,越來越多人開車後,公路旅行開始流行,黃石國家公園的遊客也在1948達到一年1百萬,但公園內的基礎設施因為戰時的荒廢卻完全沒辦法因應日漸增加的遊客,也導致很多遊客的抱怨。

在1955年擔任國家公園管理局的局長康拉德.沃斯(Conrad Wirth)說服國會撥款一項改善美國國家公園基礎設施的"任務66"(Mission 66)計畫,並趕在1966年美國國家公園管理局成立50周年前完成此計畫。建築師出身的沃斯,鼓勵利用現代建築材料預先設計好建築的各個元件,再組裝起來,以快速且省錢的方式建造低維護建築,這種方式也被稱作"公園管理局摩登建築"(Park Service Modern),其還有一個特點就是將傳統的小木屋與現代建築風格相融合。

不過到了1980年代末期,國家公園管理局改變觀念,認為人造建築應該要和大自然融合,開始將大部分的建築恢復到較為傳統的設計風格。
康拉德.沃斯(Conrad Wirth)

世界重要資產
黃石國家公園至今已發現並記錄了1000多個考古遺址,並且有1106個歷史建築和特色地點,其中的黑曜石懸崖(Obsidian Cliff)和其中5棟建築已經被指定為國家歷史名勝(National Historic Landmarks)。1976年10月26日黃石國家公園被聯合國教科文組織指定為國際生物圈保護區(International Biosphere Reserve),並在1978年9月8日又被指定為世界遺產,由此可見黃石國家公園對於世界的重要性。

參考資料:
https://www.nps.gov/yell/learn/historyculture/park-history.htm
https://geyserbob.org/Home-MtnMen.html
https://www.nps.gov/features/yell/slidefile/history/index.htm

2021年1月3日 星期日

黃石國家公園(Yellowstone National Park) - 地質和自然簡介

 地質歷史

黃石國家公園的地底下是一個超大的岩漿庫,長60公里,寬29公里,高5~12公里不等,也因為其規模是北美最大的火山系統,爆發力度異常龐大所以被稱做超級火山,由下圖可看出黃石國家公園的火山活動主要發生在過去210萬年間的3次大爆發。

該火山已知最猛烈的一次爆發(也是第一次)發生在210萬年前,一共噴出了約2450立方公里的火山物質,並且創造出了帕克島火山口(Island Park Caldera)。

第二次爆發規模稍小,發生在130萬年前,這次形成的火山口叫亨利支流火山口(Henry's Fork Caldera),名字是紀念以前的密蘇里毛皮公司(Missouri Fur Company)的貿易商安卓.亨利(Andrew Henry);Fork意思是支流,這個地點位於蛇河(Snake River)的支流。在下圖左方藍色字體的Island Park下方仍可以依稀見到一個半圓形的火山口,這就是亨利支流火山口,是目前唯一還看得出火山口形狀的。它的西半部和較早的帕克島火山口重疊,不過帕克島火山口大得多,向東一路延伸至黃石國家公園,因為時間久遠已不可見。

第三次也是最接近現在的大爆發發生在64萬年前,這次噴發釋發了1000立方公里的火山灰、岩石和其它碎屑,其威力是1980年聖海倫火山爆發的1000倍。並產生了一個近1公里深,長72公里寬45公里,沉積了大量石灰岩的陷落火山口。

第三次大爆發後至今,還有約80次左右的小爆發,17.4萬年前的其中一次產生了現今的西拇指湖(West Thumb of Yellowstone Lake)。另外,地底的岩漿庫也在第三次爆發至今,在兩處形成再生圓頂(Resurgent Dome),分別是綠頭鴨湖再生圓頂(Mallard Lake Resurgent Dome)和酸溪再生圓頂(Sour Creek Resurgent Dome),形成的原因就是岩漿庫內的壓力將地表往上推而成的隆起似圓頂的地形,隨著時間的推移,在不同的地方因為岩漿的增加或減少也會產生不同程度的隆起和凹陷,像是黃石湖底下的岩漿庫在最近這個世紀就讓湖底偏南傾斜,使得南岸的樹有部分浸在水中。

熱泉型態
黃石國家公園的熱泉有下圖所示的數種景觀,由左至右分別是泥坑(Mudpots)、溫泉(Hot Springs)、錐體間歇泉(Cone Geyser)、噴泉間歇泉(Fountain Geyser)和噴氣孔(Fumaroles),另外國家公園的頁面還有介紹第6種景觀,就是鈣華梯田(Travertine Terraces)。這些都是因為雨水和雪水滲入地表,再被公園地底深處的岩漿庫加熱後,沿著地底通道上升到地面所產生。

1. 泥坑(Mudpots):形成的原因是微生物將黃石公園地底岩漿庫中產生的硫化氫氣體轉化為硫酸,硫酸再將周遭的岩石和土壤腐蝕成爛泥,可在泥火山和硫磺火口這區看到很多例子。

2. 溫泉(Hot Springs):地底上來的超熱泉水在過程中被接近地表的水冷卻,因此成為溫泉,溫泉的地表開口都較大,讓冷熱水可以對流。不過有時在溫泉內沸騰的水也會導致噴發,讓溫泉表現的也像間歇泉一樣。

3. 噴泉間歇泉(Fountain Geyser):間歇泉和溫泉不同的地方就是間歇泉會不定時或週期性的噴發,通常間歇泉的下方都會有個腔體(pocket),當接近沸點的蒸氣持續累積在腔體內,地底的壓力超過地表的壓力時,蒸氣就會將地底的泉水擠壓噴出。噴泉間歇泉的開口通常很寬闊,噴出的泉水會向各方向溢流。

4. 錐體間歇泉(Cone Geyser):錐體間歇泉和噴泉間歇泉的差別是錐體間歇泉通常在地表開口處較狹窄,所以每次噴發都會噴出很強力的水柱,因為開孔較小,噴出的水都會集中在噴口附近,久而久之泉水中的矽(從火山岩中的玄武岩和流紋岩溶解產生)堆積在噴口周遭,形成錐狀攏起。

5. 噴氣孔(Fumaroles):如果地下通道是幾乎乾的,那地底的岩漿把少量的水加熱變成水蒸氣,在沿著通道上升冒出地面,就成了只會噴氣的噴氣孔,可在噴泉顏料罐這區看到一些不錯的例子,咆嘯山脈(Roaring Mountain)也是一個很好的觀察區域。

6. 鈣華梯田(Travertine Terraces):熱泉從石灰岩層湧出,溶解碳酸鈣後將鈣質層積在週遭,因而形成鈣華梯田,猛獁象溫泉區就是這種景觀的代表。

嗜熱生物
在接下來介紹黃石國家公園的12篇文章中,會常常提到嗜熱生物(Thermophiles),一開始我以為這是嗜熱菌,結果發現在寫的過程中也常常會出現藻類,覺得很納悶,後來在諾里斯盆地的介紹小冊子中,看到了對這個字的解釋,原來它分成下列4種,所以翻譯成嗜熱生物較為正確。它們也是造成黃石國家公園內地熱景觀色彩豐富的原因。

1. 細菌(bacteria)
這個界包含會造成疾病、肥沃土壤、回收物質和供應氧氣、氮氣和水的各種細菌,造成疾病的佔少數,大部分如藍藻類細菌(Cyanobacteria)在地球的生態系統中反而是非常重要的角色,因為早在24億年前它們就是地球上第一種行光合作用的生物,利用光合作用產生氧氣,沒有它們,人類就不可能活在地球上。在黃石國家公園內,細菌指的是能代謝鐵和其他礦物質的菌種,例如棲熱菌(Thermus)可以將砷氧化,使其毒性較低。它們通常會將彼此串在一起形成菌絲,用來抓附有機物質形成小生態系統。另外,研究這裡的細菌對人類也有重大的貢獻,1960年代末期,湯瑪斯.布洛克博士(Dr. Thomas Brock)首先發現了水生棲熱菌(Thermus Aquaticus);數十年後的1993年,凱利.穆利斯博士(Kary Mullis)利用從此細菌分離出的一種叫Taq聚合酶(Taq Polymerase)的東西發明了聚合酶鍊式反應(PCR),可以在生物體外複製特定DNA片段的核酸合成技術,可用來鑑定基因、診斷遺傳疾病、分析遠古DNA、犯罪現場鑑定、治療癌症、診斷愛滋病...等對人類有很大貢獻的功用。

2. 古菌(Archaea)
這個界本來被認為屬於細菌界,但後來發現它們的基因和細菌不同,因此科學家認為它們是在古代溫度較高的地球時代就存在並和祖先沒有太大差異。它們是嗜熱生物中最耐熱耐酸的,住在黃石公園沸騰和強酸的泉水中,這種單細胞生物沒有細胞核,卻有一個特別且很強壯的細胞壁,含有分子和酵素可以將強酸阻絕於外,細胞內部也有酵素讓細胞內的環境不要太酸。在大稜鏡溫泉、諾里斯間歇泉盆地和泥火山區這幾個極熱極酸的地方都可以發現它們的蹤跡,例如諾里斯間歇泉盆地裡的代表大會池(Congress Pool)內的硫化裂片菌(Sulfolobus)。

3. 真核生物(Eukarya)
在這個界中包含了植物、動物和真菌,在黃石國家公園內這類生物大都是以藻類的形態存在,最明顯的就是在諾里斯盆地綠色的溫泉紅藻(Cyanidioschyzon)和黑色和膝接藻(Zygogonium)。較大的真核生物代表為水蠅(ephydird flies),它們棲息在地熱毯上(thermophilic mats),吃週遭的藻類存活,而它們也是蜘蛛、昆蟲和鳥類的食物,另外有些真核生物如鐘形蟲(Vorticella)也會吃嗜熱菌。有一種嗜熱真核生物則對人類有害,為阿米巴原蟲的一種,叫福氏奈格里蟲(Naegleria),人類若是泡溫泉時吸入會引發致死腦膜炎。

4. 病毒(Viruses)
黃石公園內的病毒和一般認為會致病的病毒不同,因為這裡的病毒可以存活在嚴苛的生存條件下,人類的身體對它們來說溫度太低。諾里斯間歇泉盆地裡的代表大會池(Congress Pool)內,發現一種會寄生在硫化裂片菌(Sulfolobus)的病毒。

2021年1月2日 星期六

黃石國家公園(Yellowstone National Park)第三天

封面照片:水槽溫泉(Cistern Spring)

2011.06.22
今天參觀的景點如下:
A. 黃石大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone), B. 硫磺火口(Sulphur Caldron), C. 泥火山(Mud Volcano), D. 諾里斯間歇泉盆地(Norris Geyser Basin), E. 藝術家顏料罐(Artist Paint Pot), F. 噴泉顏料罐(Fountain Paint Pot), G. 火洞湖道路(Firehole Lake Drive), H. 中途間歇泉盆地(Midway Geyser Basin), I. 餅乾盆地間歇泉(Biscuit Basin Geyser), J. 黑沙盆地(Black Sand Basin)

A. 黃石大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone)
橘色線是去程,黃色線是回程

為了拍攝晨光斜射在峽谷和瀑布的美景,今天我們天才微微亮就起床去住宿附近的黃石河大峽谷(Grand Canyon of the Yellowstone River),早起的鳥兒有蟲吃,我們在第一個點藝術家眺望點(Artist Point)就看到了壯麗的下層瀑布(Lower Falls),旁邊峽谷黃色的流紋岩是因為岩石和蒸氣及熱泉水產生化學作用而成,也是很多人認為黃石公園名字的由來。

然而,黃石公園的名字其實是由公園內的黃石河所得名,印地安人明尼它利部落(Minnetaree)稱此河流為Mi tse a-da-zi意思就是黃石河,但為什麼他們會較這條河流黃石河已不可考,前人有推測是黃石河大峽谷或是黃石河下游河岸旁的岩石顏色,後者是較多人相信的。後來在18世紀後期,來到這裡的法國人聽到印地安人說這條河流的名字而用法文翻譯為"Roche Jaune",意思也是黃石河。1805年,路易斯和克拉克探險隊到達這裡時,也是和印地安人接觸後,將名字翻譯成英文的黃石河,最後這個公園也就被稱作黃石國家公園。
太陽光還沒射進峽谷

陽光還沒照進峽谷之前有種水墨畫的蒼勁美感


陽光照進峽谷後,景色變得明亮,更能看出峽谷偏黃的岩石。

接著我們去走湯姆叔叔步道(Uncle Tom's Trail),下了328階的陡梯,當看到下層瀑布近在咫尺的時候,心中真是充滿了感動,陽光照射在瀑布揚起的水氣,整個峽谷好像仙境一般,如此的不真實。


早晨的氤氳霧氣讓峽谷顯得更有靈氣

回程對沒吃早餐的我們真的是個折磨,回到湯姆叔叔步道入口處已經上氣不接下氣,臉色發白,我們這才看到入口有個警告的告示牌寫著:
Caution: It is extremely difficult and steep climb down and back to this point. At this altitude 8000 ft. This trip is definitely not recommend for those suffering from heart or breathing problems. Take your time enjoy the scenery, and rest often.
(警告:這條步道下切和上爬非常困難且非常陡,因此位於海拔2438公尺的這條步道肯定不推薦給有心臟或呼吸問題的遊客,悠閒地走、好好享受沿路的風景,並且經常休息。)

我們回程還真的常常喘到必須休息...

回到停車場後,我們看到一隻正在休息的北美野牛,它悠閒享受日光浴的迷濛眼神讓我們覺得很可愛,拍了些它享受的神情。

一副呆萌樣

一副無辜樣

大家...有注意到那管嗎?

走上步道了!北美野牛是比黑熊還更危險的動物,所以一直和它保持距離用長鏡頭拍攝

拍完北美野牛後我們前往停車場另一端的上瀑布眺望點(Upper Falls Viewpoint)步道,走沒多久就能看到上瀑布,不過上瀑布沒有下瀑布壯觀。

被湯姆叔叔弄到氣力放盡的我們,決定放棄剩下在峽谷的步道,除了時間不夠,加上大家沒吃早餐體力不夠,因此只到開車可以抵達的景點看看就回去吃早餐。

接下來我們到北緣(North Rim Drive)的一個景點:眺望點(Lookout Point)。


北緣第2個景點:大景(Grand View)



北緣第3個景點:靈感點(Inspiration Point)








北緣第4個景點:冰河大石(Glacier Boulder)
這塊大石頭在前往靈感點(Inspiration Point)的半路上,是在冰河時期由冰河從黃石國家公園東北方的熊牙高原(Beartooth Plateau)帶到此的。


上面黃石河峽谷的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

B. 硫磺火口(Sulphur Caldron)
吃完早餐到峽谷區南方一點的泥火山去參觀,在途中的景點硫磺火口看到一群北美野牛在那裡取暖,還有三隻小朋友躺在地上,這裡的動物除了自由自在之外,冷的時候還可以泡溫泉取暖,生活只有舒服而已。

硫磺火口(Sulphur Caldron)
這裡是黃石國家公園內最酸的溫泉之一,PH值幾乎是最酸的1~2之間,差不多和汽車電池或胃酸一樣,名稱則是溫泉水裡有很多硫磺而得名。仔細觀察地上的灰泥一段時間,就有機會看到泥土被地熱噴射至空中。


C. 泥火山(Mud Volcano)
接下來是泥火山步道(Mud Volcano Trail),這是一個環形步道,可以順時針或逆時針走(我是逆時針走),長度約1公里,是個不難走的步道。這裡的泥漿形成原因是這裡的微生物可以將地底的硫化氫氣體當作能源,並將這些氣體轉化為硫酸,將附近的岩石融化變成泥漿。這裡相較於公園內其他間歇泉地帶的鹼性泉水和地底岩石作用產生矽,沉積在裂隙內,形成天然的管道,變成間歇泉景觀有很大的不同。

龍嘴溫泉(Dragon's Mouth Spring)
數個世紀以來,人們對這裡充滿了很多想像,印地安人的烏鴉部落(Crow)認為這裡的蒸氣是生氣的北美野牛所噴出來的氣。現在的名稱由來則是由一位不知名、從歐洲來的白人在1912年所取,大概是因為這個洞穴不時的會噴出泉水,很像一隻龍在吐舌頭而得名。在這之前這裡也有人稱歌德石窟(Gothic Grotto)、噴氣洞穴(Blowing Cavern)和發牢騷的人(The Belcher)。

泥火山(Mud Volcano-1)
早期的探險家看到這裡的景觀認為這是最醜也最恐怖的地方(most repulsive and terrifying sight),在此有一個像火山的錐形體,長寬高都大約9公尺,此錐體會噴發泥漿將周遭的樹木覆蓋,現今看到的大坑推測是一次的爆裂噴發中把錐體的一面炸開而崩塌。這裡的泉水因為富含硫化鐵,加上氣體的猛力排放作用,這裡的泉水正在侵蝕旁邊的石壁。

泥火山(Mud Volcano-2)
雖然前人把這裡形容的很可怕,但我看到這裡的乾裂土地覺得非常特別,是我在黃石國家公園內很喜歡的一個景點。

酸湖(Sour Lake)
顧名思義這裡的湖水很酸,看起來雖然像是平靜的游泳池,但如果真的跳下去游泳,這裡如電池液極酸的湖水會嚴重腐蝕肌膚,這裡的酸性物質幾乎都是微生物消化硫磺之後所產生的硫酸,而湖水的顏色也是由這些微生物所產生。

上面只有泥火山和硫磺火口的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

逛完泥火山,我們開車前往諾里斯盆地,途中看到發源自鸊鷈湖(Grebe Lake)流向諾里斯盆地的吉本河(Gibbon River),搭配藍天綠地和遠方白雪皚皚的山脈,是美好的視覺饗宴,再加上涼爽的風吹拂,整個人沉醉在大自然的懷抱中,是這麼的舒服和放鬆。

吉本河是以南北戰爭後升為美國陸軍上校的約翰.吉本(John Gibbon)命名,他是極富爭議性的人物,因為他在美國政府和內茲珀斯(Nez Perce)印地安人的衝突中,屠殺了70~90名在睡夢中的印地安老弱婦孺,所以有些人認為應該將此河流改名,若以後有時間再特別寫一篇關於此事件的歷史。



下圖是吉本河流經的維吉尼亞瀑布(Virginia Cascade),雖然因為水量過大而過曝,但也當作是個到此一遊的紀錄。這個瀑布高18公尺,名字於1886年命名,是獻給查爾斯.吉布森(Charles Gibson)的太太維吉妮雅.吉布森(Virginia Gibson),吉布森先生是創立黃石運輸公司(Yellowstone Transportation Corporation)和黃石公園協會(Yellowstone Park Association)的創辦人。

因為覺得吉本河實在太美了,我們在某一個河畔停下來摸摸河水,拍照留念。



D. 諾里斯間歇泉盆地(Norris Geyser Basin)
一進到諾里斯間歇泉盆地(Norris Geyser Basin)入口就被廣大的噴泉平原所吸引,這裡的熱泉水是黃石公園內矽含量最高的地方,所以這裡很多溫泉或間歇泉都呈現漂亮的淡藍色。一些呈現紅色的則是富含鐵或砷元素,其他多彩的顏色如橘、綠、黑等,則是嗜熱生物所產生,我覺得是來黃石必來的地方之一。

諾里斯盆地內的地熱景觀是黃石國家公園內溫度最高的地方之一,很多地熱景觀都超過沸點攝氏93度。此外,此盆地因為坐落在3個斷層帶的交界處,所以也是公園內地熱活動最多變的地方,每年都會有新的溫泉和間歇泉出現,也會有休眠的情況。

下面那張路線圖就是我們參觀諾里斯間歇泉盆地的順序,接下來就節錄一些我覺得很特別的地熱景觀!如果想要看更多相片請前往諾里斯間歇泉盆地的專題介紹。

瓷器盆地眺望點(Porcelain Basin Overlook)

代表大會池(Congress Pool)
或許你會看到其他人將此池子翻譯為國會池,但其實這裡和美國國會沒有關係,它會被命名為Congress Pool是因為在1891年時,世界各國的科學家齊聚於黃石國家公園開第五次國際地質代表大會(Fifth International Geological Congress)。它也是人類第一次發現硫化裂片菌(Sulfolobus)的池子,由科學家湯瑪士.布洛克(Thomas D. Brock)在1970年代早期蒐集池水後發現,硫化裂片菌能將硫作為能量,並將硫化氫轉化為硫酸,因此代表大會池是黃石公園內少數呈現強酸的溫泉之一。最近科學家更發現有些古代細菌會將硫化裂片菌當作宿主,寄生其上並存活到現代。它的活動多變,有時只冒蒸氣、有時完全乾涸、有時會變成蒸騰的混濁溫泉甚至溢流。

忠實間歇泉和小旋轉間歇泉(Constant Geyser & Little Whirligig Geyser) 
前面有點像愛心形狀的是小旋轉間歇泉,後面有點圓的則是忠實間歇泉。在小旋轉間歇泉旁可看到一些黑色漂浮的物體,它們是適合在攝氏20~31度且酸度在PH值2.4~3.1水中的嗜熱膝接藻(Zygogonium)雖然它的表面呈現黑色,但其下方則是亮綠色。忠實間歇泉則是會突然噴發6~9公尺,但只維持10秒,幾分鐘後有可能又會噴發,下一個週期則有可能在20分鐘或數小時後,很不固定。

旋轉間歇泉(Whirligig Geyser-1)
此間歇泉噴發時所發出如脈動的聲音可以讓整個盆地都聽到,這裡呈現鐵鏽色的原因就是因為嗜熱生物將鐵氧化後的結果。


旋轉間歇泉(Whirligig Geyser-2)
由這張圖可看出從旋轉間歇泉流出較熱的溫泉適合能將鐵氧化的橘色嗜熱生物,而在其左邊、由風車間歇泉溢流來的較低溫泉水則適合綠色的藻類生存,共同呈現這裡美麗的多彩溢流泉。

旋轉間歇泉(Whirligig Geyser-3)

風車間歇泉(Pinwheel Geyser)
風車間歇泉已經休眠好幾年了,但它的溢流泉是諾里斯盆地內最能呈現熱及化學梯度的地方,明亮的綠色是由較耐酸的嗜熱生物如溫泉紅藻(Cyanidium),它們適合地存活溫度在攝氏40度~55度之間。而如鐵鏽般紅色的溢流泉如之前所說是能將鐵分解為二氧化鐵的嗜熱生物所產生,因為適合存活於較高溫,約攝氏50~72度,所以兩種嗜熱生物無法共存,兩種顏色的溢流泉會有明顯的分界。

蒸汽船間歇泉(Steamboat Geyser) 
有兩個噴水孔(南和北噴水孔)的蒸汽船間歇泉是目前地球上仍在活動的間歇泉中,可噴發高度最高的間歇泉(北噴水孔噴的較高),高達91公尺(此為國家公園提供給遊客的資料,網路上也看過有人說是115公尺),不過要看到主要噴發只能憑運氣,因為週期不可預測,主要噴發的間隔時間可以從4天到50年,例如1911~1961的50年間都處於休眠狀態,但在1964年,就有29次主要噴發被記錄到,過了54年後的2018年的主要噴發才又破了紀錄達到32次,隔年出乎意料之外又再次破紀錄達48次,每次的主要噴發持續3~40分鐘。

在我2011年參觀時,看到這個板子上寫了上次的主要噴發是在6年前,就不抱任何期待能看到它主要噴發,但如上圖所說,在2018和2019年雙雙破了紀錄,或許在近幾年去有機會等到。

蒸汽船間歇泉(Steamboat Geyser-2) 

綠龍溫泉(Green Dragon Spring)
富含硫磺的泉水讓洞內的牆上有很多色彩,雖然綠龍溫泉被歸類為溫泉,但因為有沸點的高溫泉水,所以有2~3處會有60~90公分的噴發。

水槽溫泉(Cistern Spring)
水槽溫泉和蒸汽船間歇泉雖然相隔約100公尺,但在1983年時被證實地下水道是相通的,每當蒸汽船間歇泉主要噴發過後,這裡的泉水就會迅速減少。平時泉水的溫度高達攝氏78度,所以中心偏藍色,而周遭的黃色則是將硫磺當作能量的嗜熱生物所呈現,兩種顏色混合使得溫泉呈現藍綠色,是我覺得諾里斯間歇泉盆地內最漂亮的地熱景觀,若有機會到此盆地不要錯過參觀水槽溫泉。每年這個溫泉會累積1.27公分的泉華(sinter),富含矽的泉水也正慢慢在殺死周遭的樹木,可看到圖片中的樹木都已經沒有葉子。為水槽溫泉顯示美麗顏色的細菌還有一種對人類有幫助的用途,其中一種叫海棲熱袍菌(Thermus Aquaticus)的嗜熱生物產生的酵素可用於基因鑑定及用來檢測愛滋病病毒。

分鐘間歇泉(Minute Geyser)
此間歇泉如其名在早期是每分鐘噴發一次,每次可噴發12~15公尺,但當時公園的主要道路就在距離此間歇泉21公尺處,當時的遊客在等驛馬車時,就一直將硬幣、石頭或雜物丟到間歇泉裡導致堵塞,使得噴發變得非常不規律。


上面是諾里斯間歇泉盆地的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

E. 藝術家的顏料罐(Artists' Paintpots)
離開諾里斯間歇泉盆地(Norris Geyser Basin)之後,我們到藝術家的顏料罐(Artists' Paintpots),那時我以為這裡是噴泉顏料罐(Fountain Paint Pots),拿錯了地圖對了老半天對不到,這裡只有兩個地熱景觀有被命名,其他景觀都只有國家科學基金會(National Science Foundation)的RCN(Research Coordinate Networks)編號,接著就來這裡欣賞一下多彩的地熱景觀吧!這條步道可以走到一個小山丘上,俯瞰這裡多彩的地熱景觀,你就能體會為什麼這裡會被命名為藝術家的顏料罐(或許稱作藝術家的調色盤會更傳神)。另外,這裡有一個泥漿溫泉會一直有泥漿泡,可以在這裡補捉些很有趣的泥漿泡瞬間樣貌,不過這種景象在噴泉顏料罐(Fountain Paint Pots)也有。


這裡有個泥泡池讓我覺得很有趣,所以在這裡拍了泥泡產生的各種樣態好一陣子。

像是一隻蟒蛇的泥泡

有看到泥泡上有一張臉嗎?這就是我覺得拍泥泡的樂趣所在!




鮮血間歇泉(Blood Geyser)

閃光溫泉(Flash Spring)

上面是藝術家顏料罐的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

離開藝術家顏料罐後,在前往噴泉顏料罐的路上在綠柱石溫泉(Beryl Spring)和吉本瀑布(Gibbon Falls)稍作停留。

綠柱石溫泉(Beryl Spring)
在適當的光線照射下,這個溫泉會顯現出藍綠色的樣貌,所以被取名為綠柱石溫泉,在1959年的赫伯根湖地震後,這個溫泉的特性被大大的改變,泉水溫度變得接近沸點也常常翻攪滾動。

吉本瀑布(Gibbon Falls-1)

吉本瀑布(Gibbon Falls-2)

F. 噴泉顏料罐(Fountain Paint Pot)
在噴泉顏料罐這區的景色會隨著季節而變化,在初夏的時候,泥坑會因為雨水和融雪而較稀薄且較多水分,到了夏末泥坑就會變得濃稠許多,這時就要小心泥漿噴濺到步道上。這裡的泥漿有組成陶土的礦物質和矽粒,都是由泉水裡的酸性物質將長石(feldspar)分解成高嶺土(kaolinite)而成,以前住在這裡的印地安烏鴉部落(Crow)會利用這些泥漿在他們的帳篷上作畫。

矽溫泉(Silex Spring-1)
Silex是矽的拉丁文,是黃石國家公園主要火成岩種類流紋岩的主要成分,矽溫泉的周遭可看到熱水融化的矽變成矽華沉澱,而嗜熱生物則在溫泉溢流區蓬勃發展(下圖如鐵鏽色的區域),這些嗜熱生物也提供生活在溫泉附近的蒼蠅食物,進而帶來了由螨、蜘蛛、昆蟲和鳥類組成的食物鏈。在休眠21年後,矽溫泉從2000~2006年又開始頻繁噴發,不過2006年之後又再次休眠。

噴泉顏料罐(Fountain Paint Pot-1)
噴泉顏料罐這個粉紅和淡藍色為主色調的泥溫泉是這區的特色(從它和這個小區同名也可看出),很多人都是專程來這裡看泥泡,我自己也覺得用長距離拍泥泡炸開的瞬間,有時能拍到蠻有意思的照片,如果有時間來這區可以花點時間觀察。

噴泉顏料罐(Fountain Paint Pot-2)

噴泉顏料罐(Fountain Paint Pot-3)

上面是噴泉顏料罐的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

G. 火洞湖道路(Firehole Lake Drive)
火洞河道路只能單向行駛,所以這一篇就沒特別標示我的參觀路線,請參照地圖上的箭頭方向行駛參觀。

火洞溫泉(Firehole Spring-1)
火洞溫泉也是黃石國家公園內數一數二漂亮的溫泉之一。

火洞溫泉(Firehole Spring-2)

火洞溫泉(Firehole Spring-3)

火洞溫泉(Firehole Spring-4)

火洞溫泉(Firehole Spring-5)

火洞湖和自流井間歇泉(Firehole Lake & Artesia Geyser-2)
火洞湖是由周遭很多孔洞所灌注的熱泉水所形成,泉水平均高達攝氏70度,含有大量的二氧化碳,可攜帶更多的鈣,因此在湖的周遭形成很多鈣華(travertine)。黑色的湖水則是因為含有二氧化錳和深色的嗜熱生物。


熱瀑布(Hot Cascades-3)

上面是火洞湖道路的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

H. 中途間歇泉盆地(Midway Geyser Basin)
這裡有黃石國家公園的超級明星大稜鏡溫泉,來到公園中途間歇泉盆地是千萬不能錯過的景點!

細刨花間歇泉火山口(Excelsior Geyser Crater-1)
一直冒著大量蒸氣的細刨花間歇泉代表著極熱的泉水,高達攝氏93度,且每秒排水量250公升。1880年代,這個間歇泉的噴發強度是黃石國家公園內數一數二大的,噴發高度可達到90公尺,但1985最後一次有紀錄的噴發後,至今就再也沒有強烈噴發過了。

細刨花間歇泉火山口(Excelsior Geyser Crater-2)

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-1)
這個幾乎是黃石國家公園內明星等級的溫泉,尤其是2017年公園新建了一條可以俯瞰此溫泉的眺望點(為了防止遊客爬沒有建步道的山而發生意外),越來越多大稜鏡的美麗俯視照片在網路上出現,我在2011和2016年造訪黃石國家公園時都還沒機會拍,希望以後有機會再去旁邊的山丘上拍攝。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-2)
此溫泉的最長直徑113公尺,深度為49公尺,是黃石國家公園最大的溫泉也是世界第3大。它的深度是如何測量的呢?方式其實很簡單也很嚇人,是1994年國家公園的地質學家里克.哈金森(Rick Hutchinson)划著玻璃纖維製作的小船到溫泉的中央,再探測此滾燙泉水的深度而得。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-3)
此溫泉的表面溫度攝氏70度,在這個海拔已經接近沸點,不過它從來沒噴發的紀錄。雖然不像細刨花間歇泉一樣,幾乎所有時間都被蒸氣壟罩,但在錯的時間點來也只能看到如照片中被蒸氣壟罩的大稜鏡溫泉,最好的時間點就是在陽光普照的溫暖天氣中午到下午之間。我去的兩次中,一次太陽下山之前,一次遇到暴雪,所以很可惜都沒拍到太多溫泉的全貌。它的名稱由來是因為從溫泉的圓周到圓心,顏色的變化就跟彩虹一樣,就像陽光透過三稜鏡散射成彩虹而得名。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-4)
大稜鏡溫泉還有一項很特別的地方,它的圓周和周邊地方幾乎是完美的水平,所以泉水在各方向的流出速率也幾乎相同。不過在1959年8月17日的赫伯根湖地震(Hebgen Lake)後,整個溫泉向東傾斜了2公分左右,也"稍稍"加速了東邊的水流速度。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-5)
大稜鏡溫泉的色彩也不是一成不變的,在維持晴天一陣子過後,溫泉周遭的顏色會變得最為飽和,相反的如果陰雨一段時間後,顏色就會變得黯淡。如同其他公園內的其他區域,造成這種變化的就是溫泉旁的嗜熱生物造成,這裡的池子呈現微鹼性,PH值約7~8.3,在不同的溫度適合不同的族群生長,因此有了顏色變化的特性。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-6)
下面這張照片是步道旁也是溫泉最外圍的圖案和顏色,是偏棕色的眉藻屬藍綠藻(Calothrix Cyanobacteria),它們適合生長在攝氏30~45度的水中,這種微生物利用深棕色的血球蛋白色素保護自己不被太陽傷害。
而偏橘色的顏色則是適合生長在攝氏45~60度的藍席藻(Phormidium Laminosum),它們也像眉藻屬藍綠藻一樣用色素保護自己,只是他們的色素不同,是偏橘的顏色。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-7)
在偏橘色的藍席藻之後,是適合在攝氏52~75度生長的光合菌(Chloroflexus),它們利用細菌葉綠素(bacteriochlorophylls)來行光合作用,呈現的顏色是黃綠色。攝氏75度也是在偏鹼性的溫泉中,能行光合作用的最高溫度。

大稜鏡溫泉(Grand Prismatic Spring-8)
最後,能適應超過攝氏80度的細菌是海棲熱袍菌(Thermus Aquaticus),它們除了在溫泉表面生長也會往溫泉內部發展,它們靠著吞噬其他微生物和有機體生存,主要呈現亮黃色,也有粉紅和紅色。

綠松石池(Turquoise Pool)
綠松石池也是一個平靜的池子,在晴天時池水非常的藍,是我覺得很漂亮的池子之一。

上面是中途間歇泉盆地的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

最後我們連餅乾盆地和黑沙盆地也都參觀完,黃石公園的主要景點算是都被我們仔細看過,非常有成就感,不過就在黑沙盆地走到一半,我的鼻子再也受不了高海拔的乾燥空氣,開始流鼻血,朋友趕緊跑回車子拿衛生紙給我,止血之後還是要把最後一站參觀完,我們在園區的最後一個叫夕陽溫泉的地方合照,Pajama手和脖子曬傷、少雯鼻子曬傷、我流鼻血,大家逛完黃石都付出了點代價,但我們都覺得很值得。

I. 餅乾盆地(Biscuit Basin)
下圖是餅乾盆地在上間歇泉盆地地圖的放大圖,餅乾盆地名字的由來是因為此地藍寶石池(Sapphire Pool)旁由泉華堆積產生看起來像餅乾的結構。

黑蛋白石溫泉(右)和黑鑽石池(左)(Black Opal Spring* & Black Diamond Pool*)

黑蛋白石溫泉(Black Opal Spring*)
自1953年後就沒有噴發過。

黑鑽石池(Black Diamond Pool*)
相比黑蛋白石溫泉,這個池的噴發更猛烈,2006年記錄到噴發24公尺,但最後有記錄的活動是在2011,至今處於休眠狀態。

藍寶石池(Sapphire Pool-1)
在有歷史紀錄以來,藍寶石池是餅乾盆地噴發高度最高的,在1959年赫勃根湖地震後,甚至記錄到38公尺的噴發水柱,且強烈到把池子邊泉華形成的餅乾結構噴飛,不過接下來強度慢慢衰退,到了1971年變成休眠狀態,只有在1991年有短暫噴發過。

藍寶石池(Sapphire Pool-2)

藍寶石池(Sapphire Pool-3)

下圖就是藍寶石池沒有被噴飛的餅乾結構,也是餅乾盆地的名字由來。

西間歇泉(West Geyser-1*)

西間歇泉(West Geyser-2*)

上面是餅乾盆地的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

J. 黑沙盆地(Black Sand Geyser)
黑沙盆地的名字是由火成岩黑曜石(Obsidian)而來,位於上間歇泉盆地地圖的左上方。細部的地圖我使用步道口解說板上的精美圖示。

綠寶石池(Emerald Pool-1)
綠寶石池是黑沙盆地內最寬的溫泉,沒有噴發的紀錄,其深綠色的中心和周遭鐵鏽色的樣貌都顯示這個池子的溫度不高。

綠寶石池(Emerald Pool-2)

流紋岩懸崖(Rhyolite Cliff Face)
這座懸崖形成於黃石國家公園63萬年前最後一次火山爆發,當時噴發的火山灰最遠甚至飄到內布拉斯加和德州,也將地底超過48公里岩漿庫內的岩漿噴出,結果岩漿庫崩塌產生火山口,是目前黃石國家公園面積的一半,隨著時間的流逝,流出的岩漿又慢慢填滿火山口,塑造了現今在公園內看到的景觀,也包括這片懸崖。

彩虹池(Rainbow Pool)
我們去黑沙盆地的時候或許因為接近傍晚,溫度較低所以蒸氣較多,中午來的話應該可以看到美麗的天藍色池子,這個池子本來可以噴發高達30公尺的水柱,不過自從1996年後就不曾再大規模噴發了,看網路上說2013年5月,國家公園將原本的步道向西移了幾公尺,現在比較容易拍全景圖了,不像當時太靠近,池子無法塞進觀景窗。

夕陽湖(Sunset Lake)
雖然稱作湖但夕陽湖其實也會噴發,最高可達6公尺,不過自從2003年之後就幾乎休眠沒有地熱活動。

夕陽湖旁的嗜熱生物

夕陽湖旁的嗜熱生物。

上面是黑沙盆地的精選照片,如果想要看更多相片請前往此篇的專題介紹。

參觀完計畫中的所有間歇泉盆地,我們回到老忠實噴泉旅店休息吃晚餐,買買紀念品,要離開的時候發現老忠實噴泉在五分鐘又要噴發,我們就在老忠實的表演下結束我們精彩的黃石之旅!為這三天的黃石之旅畫下完美的句點!



在黃石的三天時時刻刻有驚喜,也很感謝我的兩個旅伴,常常要我慢慢逛,他們可以等我,我想應該沒有人像我一樣瘋狂要把所有的溫泉、噴泉都看到,朋友就常說我是收集狂。不過如果你像我一樣瘋狂的話,可以到我寫的各篇看看,我把所有我拍到的地熱景觀都標了名字,可供你下次拜訪參考。參觀完所有的景點,算是讓我有點驕傲,可以說嘴一輩子的事~打完黃石公園系列花了好久,不過整理完好像又再去過了一次,大家有機會的話,黃石公園真的是一輩子一定要去的一個景點!!

上一篇 下一篇